军事|夜鹰战机复活了

稿源: | 作者: 朱江明 日期: 2020-08-29

近日,美国空军被迫暂停了三个月的红旗演习终于在内华达州重新开幕

近日,美国空军被迫暂停了三个月的红旗演习终于在内华达州重新开幕。红旗演习是世界上最专业的空战模拟对抗演习,集中了整个北约空军及其伙伴国家最精锐的空中力量参与。虽然在疫情的影响下,演习时间一改再改,却仍然是各国空中力量最重视的一次年度演训机会。

 

本次演习的一大亮点是出现了一支代号为骑士的假想敌中队,他们使用的机型正是已经退役多年的全球第一款隐形战机F-117夜鹰战机。

 

夜鹰战机曾在海湾战争中一战成名。当时,伊拉克军队的防空系统对其毫无办法,连发现它的踪迹都做不到。作为秘密武器,这款隐形机在伊拉克如入无人之境,承担了大部分防护要地的空中打击任务。然而,1998年南联盟一战,夜鹰战机遭遇滑铁卢,被塞尔维亚军的地面防空系统成功击落,残骸现在还在贝尔格莱德的博物馆中展出。

 

虽然夜鹰战机在反恐战争中仍有出动,却由于军费削减,且技术已经落后,被对手识破,最终在2008年全部退役。本次夜鹰战机忽然重出江湖,自然也引起了外界的广泛关注。大家都很好奇,为什么相隔12年,美国空军会重新启用这款初代隐形战机呢?

 

此次红旗演习并非夜鹰战机在退役后的首次出现。早在两年前,就有航空爱好者在美国加州沙漠中的死亡谷看到F-117战机在空中飞过,而且,几乎每个月都有相关的飞行轨迹被公众发现。显然,美国空军至少在两年前就已经启动了夜鹰复出的计划,只是正好在本次红旗演习中使用了夜鹰而已。

 

据悉本次参与演习的夜鹰来自于托诺帕试验基地(TTR)机队,那里保存了48架夜鹰战机。该基地保留着这些F-117继续参与一些航空测试任务,主要涉及低能见度的试验,包括试验新雷达、隐形涂层和其他车载传感器。TTR基地的夜鹰机队是现在美军最强的低可观察性(也就是俗称的隐形)测试工作队。

 

除了夜鹰战机,这个团队还有很多特殊的机种参与测试工作,其中,大部分还处于保密状态。TTR测试团队主要的日常工作其实包括两个部分,一个是提高隐形战机的隐身性能,另一个则是研发更有效对付隐形战机的办法。

 

对于美国军队而言,上个世纪80年代形成的隐形作战垄断已经被打破。中国和俄罗斯都开始装备自主研发的隐形战机。其他一些美国的假想敌国家,比如伊朗,虽然没有隐形战机,却开始装备具有隐身性能的无人机和导弹。

 

TTR基地测试团队一直在研究如何更好地发现隐形目标,因为美国如今不得不面对隐形空中武器的威胁。当然,这些研发的成果必须是高度保密的,以避免竞争对手了解美军的反隐形武器手段。

 

本次红旗演习中,代号骑士的夜鹰中队,派出了4架F-117S战机和第64侵略者中队的F-16,混编为入侵者角色,参与了攻防训练,攻击北约军队的目标。演习主办方之所以让夜鹰扮演入侵者角色,是考虑到北约军队未来可能面对装备隐形战机的空中力量,因而要让演习部队更加了解如何应对这些敌方的隐形战机。

 

那么,为什么美军不把已经装备F-22猛禽和F-35闪电两款隐形战机的部队作为假想敌呢?

 

其实道理很简单,红旗演习有很多其他盟友军队参与,其中还包括一些非北约国家。比如,印度和巴基斯坦空军就曾经参与红旗演习,泰国、新加坡等亚洲国家也曾经获邀参加演习。猛禽和闪电战机是当代主力隐形战机,美国并不希望参演方在演习中了解到如何对付他们的办法,即便对北约盟友而言,这也是极为敏感的军事机密。

 

F-117则不一样,因为已经退役,即便电子信号特征被其他国家完全掌握也无所谓,更何况塞尔维亚已经有了击落记录,敌对国家也多少掌握了夜鹰的情况。因此,在演习中使用夜鹰,对于美国的军事力量也不会有什么损害。所以,降低一个档次,用已经退役的夜鹰作为假想敌可以说是一举两得。既可以锻炼部队应对隐形目标的能力,也能避免自身的隐形战机信号特征被其他国家掌握。

 

不过,将上一代技术的夜鹰作为假想敌会不会降低演练的难度呢?其实大可不必担心,毕竟演习可以通过导演部的情况设置来加大蓝军的难度,比如,要求其雷达系统降低探测功率,以模拟雷达信号更小的目标。所以,即便是F-117这种过时战机,只要具备低探测隐形的特征,就可以作为假想敌单位存在。

 

事实上,假想敌部队很难跟敌对国的战机具备完全一样的能力和特征。比如,美军会经常使用F-16战机来模拟俄罗斯的米格-29和苏-27战机,F-16是单发战机,而俄式战机都是双发动机的,飞行特征也不可能完全一致。但即便如此,美国军队也能在这种情况下,熟悉如何对付敌对力量的战法和技术。

 

从夜鹰战机重出江湖可以看出,美军正在认真地为未来可能发生的战争做准备。

 

 

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南方人物周刊 2020 第28期 总第646期
出版时间:2020年09月08日
 
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