下一代坦克初露端倪

稿源: | 作者: 朱江明 日期: 2022-07-02

如果坦克能够凭借其强大的电力系统,搭载更多的定向能武器和强大的战场侦察设备,则可以承担起车队内核心战斗车辆的角色。由此看来,美国坦克的发展方向似乎更具革命性,也更符合未来预期。

欧洲国际防务展上展出的KF-5“1黑豹”坦克图/人民视觉

近日,两年一度的欧洲国际防务展在巴黎开幕,作为欧洲最重要的武器装备行业盛事,本次展会中最抢眼的新装备当属德国莱茵金属公司推出的第四代主战坦克——KF-51“黑豹”坦克。众所周知,目前除了俄罗斯在阅兵仪式上展出了其声称的第四代坦克T-14之外,西方国家暂时对于新一代坦克应该如何设计和生产并没有定论。无独有偶,KF-51“黑豹”在展会上出现的几乎同时,美国通用动力也在官方网站上公布了新一代主战坦克的渲染图和宣传视频,并且预告将会在今年9月对外公布新一代坦克的具体性能指标和设计方案。

此前,由于俄乌战争中主战坦克表现相当糟糕,尤其在无人机和先进反坦克导弹的攻击下毫无还手之力,导致外界普遍对主战坦克在未来战争中的地位相当怀疑,再加上西方已经多年未推出下一代主战坦克,更加深了外界对这款武器前景的不信任感。

在整个西方世界中,德国和美国的坦克可以说代表了第一梯队水平,德国豹2型主战坦克常年处在坦克排行榜的冠军位置,而美国的艾布拉姆坦克实战经验丰富,在历次战争中制霸全场,堪称西方实战派坦克的代表。如今美德坦克都欲推出新一代作品,确实让人感觉似乎新坦克时代将会来临。那么到底第四代坦克的标准将会如何划定,又能在未来战场上发挥什么样的作用呢?

要回答这个问题,首先我们需要了解一下美德这两款第四代坦克有何特殊之处。在展会上,德国的黑豹坦克公布了不少设计细节,它装备了一款全新设计的NG130型130毫米滑膛炮,号称战斗效能比之前的120毫米炮提高了50%,并且首次在坦克上采用了尾舱式的自动装弹机;新的自动装弹机不仅可以提高坦克的射速,其尾舱式设计也比俄式自动装弹机更为安全可靠,可以避免如俄系坦克一样被命中车身后的惨烈殉爆情况,减少车内成员伤亡。除了更快更强大的火炮之外,这款坦克还装备了新的主动防御系统,可以在遭到反坦克武器攻击时,发射拦截弹保护自己。当然,仅仅是增加了火力和防御力还谈不上更新换代,最多只能算微创新,毕竟第三代坦克比起第二代坦克有着明显的代差,不仅拥有革命性的陶瓷复合装甲和新的夜视热成像火控,使其具备真正的全天候作战能力,更重要的是具备真正的动对动射击能力,可以在行进中精确命中另一辆运动中的车辆,这使得第三代坦克具备屠杀上一代坦克的恐怖性能。

作为坦克大国的德国显然不能仅仅搞点微创新就交货。这次展出的黑豹坦克虽然使用了自动装弹机,但车组成员仍是四个人,其中弹药装填手的角色变成了无人机操作员。KF-51坦克不仅装备了一架旋翼无人机增加态势感知能力,还有一套四联装巡飞弹发射器。集成了无人机系统可以说是这款黑豹坦克最大的亮点,毕竟下一代战斗机都必须有无人机协同能力,坦克作为陆战之王如果没有这种能力看起来会非常落伍,所以德国人把这个功能加了上去。

那么美国人是怎么做的呢?这个问题现在仍无明确的答案,因为美国只是公布了下一代坦克的预告片,大部分设计细节和配置都是未知之数。即便如此,我们也能发现美国人希望表达出来的一些革命性的设计,比如预告片中旁白说道:“沉默的攻击,对手永远无法听到。”这应该预示着新一代坦克会采用混合动力系统,并且可以采取纯电动的静音行走模式,这当然极大地提高了坦克的隐蔽性。同时,影片中也展现了更强的火炮、无人遥控炮塔和主动防御系统,并且提出了新坦克与其他装甲车辆协同联网的未来作战构想。

对比德国和美国的方案,我们非常容易发现一个问题,德国的新坦克只是在现有的架构上升级并且增加了无人机和巡飞弹,然而动力系统(仍沿袭豹系列的柴油发动机)和战术运用并没有本质上的改变。换句话说,德国的第四代坦克仍是一款三代半产品,并没有什么颠覆性。美国所呈现的则是一种新的技术框架,混合动力和全电推进系统不仅可以增强坦克的隐蔽性,关键是有足够的电力驱动更多的电子设备,这给未来战场提供了更多的可能性。为了对抗日益增加的无人机威胁,美国开发了各种新概念武器,包括激光、大功率微波等定向能武器,这些都需要大量电力支持。坦克本身吨位大、动力强,本来就非常适合搭载各种武器以应对多重威胁。在过去,坦克对于敌方无论是装甲车辆、固定堡垒甚至普通步兵坦克都能形成碾压性优势,而现在,坦克之所以略显落伍,主要是因为越来越多低成本远射程且高效能的反坦克武器在战场上出现。如果坦克能够凭借其强大的电力系统,搭载更多的定向能武器和强大的战场侦察设备,则可以承担起车队内核心战斗车辆的角色。由此看来,美国坦克的发展方向似乎更具革命性,也更符合未来预期。

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南方人物周刊 2022 第27期 总第725期
出版时间:2022年09月12日
 
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