军事|F-22战机将在以色列浴火重生?

稿源: | 作者: 朱江明 日期: 2020-12-01

以色列和日本很可能成为F-22的首批海外用户,就和上世纪80年代初它们成功成为F-15重型战机的首批海外用户一样

近日以色列一家媒体报道称,美国在宣布计划向阿联酋出售F-35战斗机后,同意对以色列出售更为先进的F-22猛禽隐形战机,以保持以色列在中东地区的军事优势。

 

此前,以色列曾表示有兴趣购买F-22,但因为这款战机的技术过于先进,美国认为出口会威胁国家安全,拒绝了。事实上,美国政府在完成本国空军订单后,在2011年就关闭了猛禽战机的生产线。美国空军也只装备了180架左右的猛禽战机,刚刚能维持自己的战备需求。

 

媒体此次放风称以色列可能购买F-22猛禽战机,是空穴来风,未必无因。美国的中东政策一直是让以色列保持绝对的军事优势。因此,以色列往往是第一个获得美国最先进武器的中东国家,甚至比北约盟友的采购级别还要高。如今,美国松口出售给阿拉伯国家F-35战斗机,以色列在此时要求升级武器装备以保持绝对军事优势也是可以理解的。

 

为什么以色列在已经获得F-35隐形战机的情况下,仍希望采购F-22战机呢?

 

尽管F-35是一款出色的多功能战机,以色列也已经在军事行动中成功运用它执行穿透式打击,然而,猛禽战机所具备的一些优势是F-35所不具备的。

 

首先,F-22拥有前所未有的超音速机动性能,不仅能够进行长时间超音速巡航,而且在超音速条件下仍具备不错的战斗能力,而大部分现代战机(包括F-35)在超音速飞行时,机动性都会变得很差。尽管在现代空战中,战机的速度并非唯一决定胜负的因素,但又快又灵活当然是非常完美的作战性能。

 

此外,F-22对雷达的隐形效果是所有五代战机中最强的,具备全方位降低雷达反射效果的能力。F-35虽然性能不错,机体后方却并未进行足够多的外形隐身设计,也未装备F-22上可以避免雷达波反射的二维几何形尾喷管。中国和俄罗斯的五代战机,同样没有这种水平的全方位隐身外形。所以猛禽是迄今为止隐形能力最强的战斗机。正因如此,尽管此前以色列和日本都曾经提出购买请求,美国却一直禁止出口这种已经装备美军近二十年的战机。

 

如果以色列空军获得猛禽战机,战斗力无疑将会上升一个台阶。

 

从美国的角度来看,F-22的技术如今也不再是不可出口的战略性技术。实际上,F-35的一些技术比F-22更先进。比如雷达、通信和电子战系统,F-35都远在猛禽之上。美国此前对F-22的出口禁令,更多是为了增强F-35的生产数量,因为如果F-35战机采购量不足,将会影响研发和生产线建设的成本摊分,所以五角大楼和国会为了让F-35的账目更好看,并不希望有任何影响这架战机国内外采购的竞争对手出现,即便是同一家公司生产的猛禽也不行。现在对F-22的出口限制,更多是基于财务利益保护,而非出于国家安全考虑。

 

不过,以色列要采购猛禽还有两个非常大的障碍。美国早在2011年就已关闭了F-22生产线,重启生产成本高昂,还需要重新招募和培训产业工人,其中涉及的成本和时间,以色列未必能接受。另一个问题在于,猛禽毕竟是一款上个世纪80年代设计的战机,尽管机体性能非常强大,但很多电子设备已经远远落后于时代,复产后必须进行升级改装才能满足作战需求,这同样需要付出成本和时间。

 

如果仅仅为满足以色列一国的采购,复产猛禽的造价将会是前所未有的天价,可能一架就要超过5亿美元,毕竟猛禽原本就是极昂贵的战斗机。好在美国可能要认真考虑F-22的出口问题了,至少日本也很有兴趣参与。早在2016年,日本就非常正式地向美国提出采购F-22的需求,生产商洛克希德集团也认真做了复产F-22的准备。洛克希德甚至考虑将部分F-35的技术用于升级F-22战机,比如,采用更先进的任务计算机和分布式传感器,这些都是设计F-22时还不存在的微电子科技。

 

除了日本,美国空军同样认为现有的F-22战机数量太少。最初美国计划装备超过350架猛禽战机,实际只有区区180架,而且这些战机同样面临系统和电子设备中期升级的问题。

 

如果美国空军、以色列和日本一起采购,基本可以满足复产猛禽的最低起订量,也能把成本控制在合理的范围内。由于F-35战机现有装备量已超过550架,还有大量未执行完毕的合同,并且印度、韩国、新加坡等潜在客户也可供挖掘,所以,只要平衡好两款战机的市场定位问题,复产和出口猛禽战机其实并不存在技术和财务问题。

 

以色列和日本很可能成为F-22的首批海外用户,就和上世纪80年代初它们成功成为F-15重型战机的首批海外用户一样。

 

 

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南方人物周刊 2021 第18期 总第676期
出版时间:2021年06月14日
 
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