传统高等教育还能被年轻一代认同吗

稿源: | 作者: 小Q 日期: 2021-10-29

这部剧提出了一个尖锐的问题,传统的高等教育真的无法再得到年轻一代的普遍认同了吗?金智允的艰难处境折射出高等精英教育的症候,她的摸索虽然没有得出明确的解决方案,却也足够给观者严肃地提个醒。

Netflix出品的《英文系主任》(The Chair)虽然只有六集,却迅速在世界范围内的知识圈获得了知名度,甚至还有一些高校和研究机构为此举办了线上研讨会,以讨论和应对高等教育面临的世界性文科危机。这部网剧所揭示的知识阶层的尴尬与无奈,更折射出某种普遍性的时代精神动荡。

《英文系主任》的主角是影星吴珊卓饰演的韩裔女学者金智允,她有幸在四十多岁就成为一所虚构的“小常春藤”大学(成员学校拥有悠久的历史、顶尖的学术声望、精英的背景还有强大的财政实力)历史上第一位女性的英文系主任。在短暂的欣喜之后,迎接她的并不是鲜花和掌声,而是一地鸡毛:复杂的人际关系、削减的科研经费、兴趣缺缺的年轻学生、政治正确的校园运动以及根深蒂固的性别歧视……这部剧提出了一个尖锐的问题,传统的高等教育真的无法再得到年轻一代的普遍认同了吗?金智允的艰难处境折射出高等精英教育的症候,她的摸索虽然没有得出明确的解决方案,却也足够给观者严肃地提个醒。

尽管这部剧也不乏温馨和甜蜜的片段,但它不再是一个讲述少数族裔女性自我实现的“美国式神话”,而是呈现给观众一个充满斗争和不完满的现实世界。

 


精英文科教育的困境

金智允上任后遭遇的第一个危机就是经费的缩减,因为学生越来越不愿意选择英文系,学校给英文系的经费也连年缩减。为此,学校几次三番给金智允施压,让她说服系里年纪大工资高的教授退休,甚至将年逾古稀的女老师琼(Joan)的办公室挪到了地下室。智允只好想办法让老教授艾略特(Elliot)和系里最受欢迎的黑人女老师雅茨(Yaz)一同上课,希望可以带动课堂的人气,结果却让系里的人际关系变得更加复杂。

《英文系主任》显然是带着无限的惋惜之情来展现当下的文科困境的,但是这部剧并没有美化这群知识分子,而是将他们的缺点也展现了出来。当我们看到饱读诗书的老学究的心机和算计,钱钟书小说《围城》的很多情节也浮现出来,看来不论在什么时代、什么国家,知识分子间的勾心斗角可能都不比普通职场简单。

根据美国媒体的报道,近五十年来,因为高校缩减开支,美国大学里拥有终身教职的员工越来越少,高校再也不是知识精英的庇护所,这种机制对少数族裔、女性、性少数以及出身蓝领阶层的学者尤其残酷。学者无法再像过去那样在一所学校里安心奋斗,不得不辗转不同的城市求生存。就像剧中的雅茨始终被老教授打压的处境一样,很多年轻教师即使取得了傲人的成绩,也不一定就可以获得晋升机会。

为了应对文科的衰落,高校纷纷将期待寄托在“明星”教师身上,比如剧中的雅茨就因为课堂风格新鲜有趣、在社交媒体上拥有大量粉丝而被智允看重。但学校领导则期望引进一位真正的明星——拥有良好教育背景的白人摇滚明星,虽然他最终被智允劝退,却也导致了雅茨的出走,反映出当下高校遴选机制的媚俗。

 

政治正确与“封杀文化”

前任英文系主任比尔(Bill)的妻子去世,他一直沉浸在悲痛中,出现了一系列的状况。为了讽刺,他在课堂上做了一个纳粹的行礼手势,被学生拍下来上传到社交媒体,引发轩然大波,学生在校园里发起了运动,要求开除比尔,这在事实上“封杀”了他的学术道路。

比尔没有听从学校的建议,发布公关危机专家撰写的道歉信,他认为通过和学生的直接接触,进行一场公开的讲演才可以把事情解释清楚,结果越描越黑,最终被禁止进入校园。

比尔的遭遇虽然是虚构的,但的确是近年来欧美文化圈的一个普遍现象,在女权和“黑权”等运动深刻改变着社会的同时,某种过度的言论审查似乎也在干涉着言论自由。比如《纽约书评》前主编伊恩·布鲁玛(Ian Buruma)因允许发表了一篇涉嫌性侵丑闻作者的文章而离职。

显然,公众对比尔的“审判”是一场彻头彻尾的误会,但在学生的抗议和媒体的引导下,他不得不辞职而不是接受和解来捍卫自己的尊严。比尔是一个典型的美国自由派知识分子,曾以激进的形象和言论受到学生的欢迎。即便如此,他也不敢和女学生表现得过于亲密,对自己和智允的暧昧也很谨慎,这些都代表着新的时代树立的行为规范对知识分子的约束。这些约束和可能过度的言论审查一起作用于知识分子的生活,他们需要调整自己来适应,也需要做好抗争不合理的准备。

 

女性自我实现的两难处境

我们也不应该忽视《英文系主任》对女性处境的表达。智允是一位四十多岁的单身女性,同时也是一位墨西哥裔女孩的养母。智允成长在一个典型的韩国移民家庭,在这个环境中,她要克服强加在自己身上的性别枷锁,难度是很大的。作为系主任,她既要平衡职场的错综复杂,也要处理自己作为女儿和母亲的种种责任。

智允的父亲认为女儿不应如此勤奋地工作而错过了结婚的机会,智允则无法接受自己的价值仅仅是作为男友的附庸出现。这反映了两代东亚移民之间的价值观差异,也从侧面证明了智允成为英文系主任的重要意义。

智允的成功不仅仅是个人层面的被认可,更意味着学院里被压抑的女性得到了正名的机会。剧中的雅茨、琼等女性角色与智允一起构成了知识精英女性的几种面向,琼在高校的一生也是被男性学者打压和矮化的一生,她在智允鼓励下的几次抗争代表着老一代女性的觉醒。因此,在智允为了比尔辞去系主任一职之后,她推荐了琼作为自己的接班人。这个结局固然是妥协的,却在构建女性共同体的意义上更前进了一步。《英文系主任》指出,个体女性的成功固然重要,但团结的女性才可以形成一股不可忽视的力量。

作为一部网剧,《英文系主任》最终的落点是温暖的,所有的矛盾在一片温情脉脉中得到了暂时的解决。这在一些人看来很可能是一个缺点,但从另外一方面看,正是这种温情让尖锐的问题没有流于简单的二元对立,而是以一种公众普遍可以接受的姿态徐徐展开,并得到细致的探讨。处在不同立场的人们面对时代提出的新问题,需要以自己的方式应对它。

 

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南方人物周刊 2021 第36期 总第694期
出版时间:2021年11月29日
 
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