为什么无人机在战场上让人如此震撼

稿源: | 作者: 朱江明 日期: 2022-04-22

无人机在战场上带来的改变并不仅仅是让使用方获得了一个廉价的空中攻击平台,它的出现让整个军事行动的节奏和章法都出现了本质上的转变。

2022年1月27日,俄罗斯莫斯科,工作人员在俄境内首家生产攻击型无人机和无人驾驶直升机的工厂内组装生产无人机  图/视觉中国

近日在俄乌冲突中,无人机再次大显神威,创造了大量的成功战例,这是过去战争中没有出现过的状况。尽管在中东的军事行动和纳卡冲突中,无人机的作用已经得到了实战的验证,但是此类战斗中的对手往往缺乏有效的防空体系,所以很难评估这些看起来很厉害的无人机在大国对抗中到底效能如何,俄乌冲突提供了检验此事的机会。俄罗斯的防空系统虽然在中东战场上表现欠佳,却仍被认为是世界上最厉害的防空系统之一,因为从苏联时代苏军就明白自己的空中力量根本无力与美国在正面交锋中夺取制空权,因此必须发展足够强大的防空力量来抵消美军的空中优势。苏俄式防空武器的效能到底如何虽然存在很多争议,却不能否认它在二战后的历次武装冲突中发挥了不错的作用,还取得过击落美军F-117隐形战机的佳绩。由于俄军拥有最先进的俄造防空武器系统,且作为原产国掌握了这些武器最核心的参数机密,因此这次无人机和俄军的对抗就成为了检验现有防空系统是否能在全面战争中有效防御无人机的理想场所。然而结果却让人大跌眼镜,俄式防空系统即便是遇到土耳其造的中小型军用无人机,都无法做到有效防御和对抗,来自空中的攻击让俄军损失惨重。实际上无人机在战场上带来的改变并不仅仅是让使用方获得了一个廉价的空中攻击平台,它的出现让整个军事行动的节奏和章法都出现了本质上的转变。

美军在伊拉克打击伊斯兰国极端组织的行动中就发现,MQ-9在城市作战中的作用不止导弹发射平台这么简单,由于城市中建筑物林立,传统的空中和地面侦察实际上很难动态掌握敌军情报。然而无人机速度比较慢,在低速和中等高度可以提供比其他飞机更详细的战场画面,并通过军用数据链连接到远离战场的情报指挥中心,这些视频资料还可以放大和慢镜头播放,以供分析研判。相比起导弹发射而言,动态实时高清的视频传输才是各种无人机的最核心功能。这种改变虽然听起来只是过去侦察机或者其他侦察平台的加强版,然而在实际的战斗中却提供了意想不到的结果,那就是彻底改变了战场的节奏。在海湾战争中,联军拥有无与伦比的空中优势,但是战场上的节奏却依旧缓慢,根本问题在于从侦察到杀伤这个漫长的链条中耗费了大量的时间,这除了和当时的技术水平相关之外,缺乏动态实时高清的影像观测手段也是关键。比如,联军在轰炸伊拉克的一个军事基地之后需要出动专门的空中侦察力量评估轰炸效果,以确定是否需要组织第二轮的轰炸来确保基地设施彻底瘫痪。这样一去一回半天就过去了,而无人机大规模投入战场后可以在轰炸完成后第一时间确定效果,如果确定需要再次空袭则可以马上送出第二波导弹,甚至侦察无人机自身就可以发射导弹直接补枪。按照美军的评估,无人机作为侦察监视平台,实际上极大地加快了战场杀伤链的运行速度,使得战争的推进变得前所未有的迅捷灵活。

除此之外,无人机还能够完成过去常规空中地面平台无法完成的攻击,比如可以在犬牙交错的地面交战平台锁定敌方目标,并使用低杀伤性的精确武器给予摧毁。由于无人机体积更小转弯半径更低,甚至可以飞进隧道或者建筑物内完成精确杀伤,这使得过去很多应对空袭的战法变得无效,比如地面快速推进与敌方地面部队近距离交战,对方即便空军具有绝对优势也会投鼠忌器,这种手段在无人机战争中变得毫无作用甚至可能死得更快。

无人机的另一个巨大的优势是更少的后勤支持,在过去,要获得战场上的空中支援,需要根据轰炸机或攻击机的作战半径,在战区附近建立一个庞大的空军基地,并且配备足够的兵力保护以免遭敌方攻击,基地无疑是重要而且脆弱的。即便是直升机平台,在作战中仍需要前进基地的支持,一个可以容纳弹药、零件和满足飞行员生活需要的稳固的基地,当然也需要配备足够的警戒兵力以应对敌方的攻击。然而无人机的部署可能更为分散甚至可以移动部署,这不仅能降低后勤压力,关键还可以让对手即便想反制也非常难下手。尽管从数据来看,无人机只是一种飞行速度低且体积小的飞行器,然而其独特的能力和定位让战场态势发生了根本性的改变,这是未来需要认真研究和探索的问题。

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南方人物周刊 2022 第27期 总第725期
出版时间:2022年09月12日
 
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